LG i budućnost hladnjaka

Pozadina

Prije gotovo dvije i pol tisuće godina, pod gorućim suncem u okruženju bez vode, na teritoriju današnjeg središnjeg Irana, inženjeri iz Perzijskog Carstva sami su si dali posao dizajniranja i konstruiranja yakhchala. Te čudne zgrade u obliku kupola pokrile su duboke, podzemne komore s nevjerojatno dobrom izolacijom od vanjske žege i vrućine. Zapravo, temperatura je održavana toliko niskom da yakhchali, ne samo da su bili u stanju proizvoditi led u zimi, nego su taj led pohranjivali tijekom najtoplijih ljetnih mjeseca u godini.

Teško je podcijeniti učinak yakhchala u Perzijskom Carstvu, koje je na vrhuncu obuhvaćalo 8 milijuna četvornih kilometara te izrodilo impresivna umjetnička djela, arhitekturu i književnost. Sustavi hlađenja koje su osiguravali yakhchali omogućavali su spremanje hrane na duže razdoblje sa smanjenim rizikom od bolesti koje uzrokuje pokvarena hrana. Veća sigurnost hrane podigla je standard življenja i sve povezane dobrobiti.

Tijekom sljedeće dvije i pol tisuće godina, nove tehnike hlađenja su istražene i svladane, iako do prije zadnjih 200 godina nisu bila postignuta značajnija evolucijska postignuća. Hlađenje, i što je još važnije, hlađenje u domaćinstvima, pomogli su pri oblikovanju modernih društava kakve danas poznajemo. Može se reći da se sada nalazimo usred intrigante promjene obrazaca. Dok su u prošlosti napreci u tehnologijama hlađenja imali velik učinak na društvo, društvo danas diktira buduće napretke u tehnologiji.

LG je objeručke prihvatio takvu promjenu. Kao globalni lider na tržištu kućanskih aparata, kompanija ima sve preduvjete za stvaranje inovativnih tehnologija kako bi udovoljila zahtjevima različitih potrošača.

Evolucija hlađenja: prvi koraci

Yakhchali su se oslanjali na niz vrlo praktičnih inovacija kako se led ne bi otopio s porastom vanjske temperature. Na primjer, hladni zrak je bio usmjeravan u jame kroz strateški smještene rupe, struktura kupole je bila izolirana, a ventilacijska okna bila su postavljena kako bi se osigurao izlazak eventualnog toplog zraka.

Društva diljem svijeta istraživala su načine za pohranjivanje leda u toplijim mjesecima, a puno kasnije se ideja počela primjenjivati na udaljenijim rutama.

Brod S.S. Dunedin s Novog Zelanda poznat je kao prvi komercijalni brod s uspješnim sustavom hlađenja. Ipak, teško je procijeniti opseg promjena koje je hlađenje pokrenulo. Novi Zeland postao je dominantan izvoznik poljoprivrednih dobara preko noći i došlo je do naleta novih poslova, uspjeh je postignut diljem Australije, Azije i Južne Amerike. Ukratko, tehnologija hlađenja u Dunedinu pokrenula je cijelu industriju i promijenila živote tisuća ljudi.

Možda inovacije u hlađenju nisu bile toliko važne kao one koje su učinile hlađenje dostupnim kućanstvima. Značajan broj tehnoloških skokova bio je potreban kako bi se tehnologija minijaturizirala i smanjili troškovi proizvodnje.

Zapravo, bio je to izumitelj iz Marylanda, po imenu Thomas Moore, koji je skovao termin „hladnjak“. Mooreov patent iz 1803. godine bio odobrio je američki predsjednik Thomas Jeffersona koji je i sam bio oduševljen s idejom o hladnjacima u svakom domu.

150 godina nakon Mooreova izuma, niz intelektualaca bavio se rashladnim uređajima. Čak ni Albert Einstein nije mogao odoljeti a da ne dizajnira svoj vlastiti hladnjak.

Neviđeni ekonomski rast u SAD-u nakon 2. svjetskog rata učinio je mogućnost postojanja hladnjaka u svakom domu stvarnom. Do 1957. godine 95 posto američkih kućanstava imalo je hladnjak. No, u vremenima velikih zaliha energije, hladnjaci su bili dizajnirani s primarnim fokusom na performanse umjesto na učinkovitost.

Do 1957. godine hladnjacima je bilo potrebno 0,25 kvada energije. Kvad je jednak otprilike jednom kvadrilijunu BTU-a i koristi ga američko Ministarstvo energetike kao nacionalnu mjeru potrošnje energije. Do sredine osamdesetih godina 20. stoljeća, samo tri desetljeća kasnije, hladnjaci su monopolizirali 1,6 kvada ili otprilike 6,4 puta više od vrijednosti iz 1957. Hladnjaci su postajali sve veći i snažniji, ali su uzimali danak u energetskim zalihama.

Promjena paradigme: ozonski omotač i hlađenje

Tijekom tisuća godina novi izumi u tehnologiji hladnjaka značajno su i drastično promijenili društva diljem svijeta. Ipak, godina 1987. označila je promjenu od obrasca u kojem tehnologija oblikuje društvo u onaj u kojem društvo oblikuje tehnologiju. 1987. u Montrealu je potpisan protokol o tvarima koje štetno utječu na ozonski omotač. Do danas su ga sve 193 zemlje članice Ujedinjenih naroda ratificirale.

Montrealski protokol bio je međunarodni odgovor na znanstvene dokaze koji su pokazivali da određene tvari uzrokuju značajnu štetu na Zemljinom ozonskom omotaču. Naročito, klorofluorougljici (CFC), ključna komponenta hladnjaka u to vrijeme, koji su smatrani najgorim zagađivačima koje je potrebno odstraniti. Na proizvođače je pala odgovornost da se prilagode željama javnosti za većom obazrivosti prema okolišu.

Promjena paradigme: korištenje energije i hlađenje

Montrealski protokol nije bio jedini pokazatelj veće promjene u industriji hladnjaka na koju su velik utjecaj imali potrošači. Desetljeće ranije, s rastom cijena energije nakon naftne krize 1973., potrošači su prvenstveno tražili hladnjake koji štede energiju. U isto vrijeme američka vlada počela je postavljati nove standarde o korištenju energije, a tvornice hladnjaka odgovorile su na to začuđujućom brzinom. Iako se prosječna zapremnina hladnjaka nastavila povećavati nakon sredine sedamdesetih godina 20. stoljeća, prosjek korištenja energije po uređaju se smanjio.

Trenutni trendovi u industriji: tko želi što?

Tvornice hladnjaka mijenjaju svoje inovacijske smjerove da bi izravno odgovorile na prioritete i zahtjeve kupaca pa trebaju otkriti što točno kupac želi. Kao što možemo pretpostaviti, to se poprilično razlikuje od regije do regije.

Za shvaćanje lokalizacije, dobro je krenuti s trenutno najvećim tržištem hladnjaka na svijetu: Kinom. Na prelasku stoljeća, čak i u kineskim urbanim središtima, samo je 70 posto kućanstava imalo hladnjak. Iako, na te hladnjake otpadalo je otprilike pola potrošnje energije u kućanstvima. Uslijed oslanjanja na ugljen za dobivanje ove energije, situacija je postajala alarmantna.

Onda ne iznenađuje da su u zadnjih 5 godina potrošači u Kini (kao i vladini dužnosnici) pokazali interes za hladnjake s visokom energetskom učinkovitošću. Briga o iscrpljivanju resursa kod individualnih potrošača i vlada uzrokovala je rastući interes da hladnjaci budu dio rješenja, a ne dio problema.

U Europi je priča potpuno drugačija. Osobito u zapadnoj i sjevernoj Europi odlučivanje o kupnji hladnjaka sve je više pod utjecajem brige o okolišu. Energetska učinkovitost sigurno je dio ovog pitanja, ali pažnja je također usmjerena na materijale koji se koriste u proizvodnji, razgradivost proizvoda, eko-aspekte proizvodnog procesa, čak i na mogućnost proizvoda da dodatno produžuju rok trajanja hrane kako bi se izbjegle nepotrebne količine otpada.

I u Europi i u SAD-u sigurnost hrane postala je česta tema i to je izazvalo kod niza potrošača značajnu brigu o higijeni kada kupuju uređaje, uključujući i hladnjake. U SAD-u je organizacija Intrenational Food Information Council Foundation nedavno objavila istraživanje 2012 Food and Health Survey: Consumer Attitudes toward Food Safety, Nutrition & Health. 85 posto ispitanika nacionalne kvantitativne studije priznalo je da su barem malo razmišljali o sigurnosti hrane u svojim domovima. Zanimljivo je da tek 65 posto Amerikanaca smatra da proizvođači hrane dobro obavljaju svoj posao kad je riječ o sigurnosti hrane. Još više iznenađuje da samo 56 posto njih smatra da je vlada uspješna u osiguravanju sigurnosti američke hrane. Amerikanci sada traže dodatne garancije da je hrana koju jedu zdrava, svježa i bez štetnih tvari.

Istovremeno, američki su potrošači izrazili stalan interes za luksuznim opcijama. Unatoč ekonomskim poteškoćama u zadnjih nekoliko godina, dio potrošača raspolaže većim sredstvima te traži hladnjake sa značajkama koje odgovaraju njihovom načinu života. Bar unutar hladnjaka, nehrđajući čelik i dizajnerski materijali s uzorkom dobri su primjeri za to.

Koji je odgovor velikih korporacija?

U Kini su sve oči uprte u tvrtku Haier. Ona dominira kineskim tržištem i postiže velike napretke u zadovoljavanju domaće potražnje za proizvodima s poboljšanom energetskom učinkovitošću.

Whirlpool privlači poklonike eko-uređaja različitim mogućnostima poput kontroliranja vlažnosti odjeljaka za voće i povrće koje produžuje njihovu svježinu. Ovo pomaže potrošačima da budu sigurni da dobivaju najviše od svoje hrane i da izbjegnu tzv. eko-stres kojeg uzrokuje povećanje otpada.

Za potrošače koji ne žele žrtvovati svoj luksuz nauštrb energetske učinkovitosti, a imaju dublji džep, Electrolux nudi unutarnje pretince s unaprijed optimiziranim postavkama za proizvode poput pjenušaca, školjki, hladnog piva ili slično.

LG-ev odgovor: crpljenje lokalnih spoznaja

S perspektive današnjeg globalnog tržišta hladnjaka, LG ima veliku prednost pred većinom svojih konkurenta - može zadovoljiti zahtjeve i očekivanja potrošača na raznolikim regionalnim tržištima. Kompanija se ponosi svojim osjećajem za trendove kod potrošača, svojim globalnim dosegom i kapacitetima za istraživanje i razvoj kako bi ostvarila značajne promjene diljem svijeta.

Sjajan primjer ovog pristupa usmjerenog kupcima je nedavno istraživanje koje je LG proveo u Australiji kako bi bolje razumio što se uistinu događa u kućanstvima diljem Australije. Nacionalno istraživanje je otkrilo brojne iznenađujuće navike. Australci u prosjeku drže puno hrane u svojim hladnjacima što vodi do organizacijskih problema.

Zapravo, gotovo 40 posto ispitanika je priznalo da redovito zaboravlja na namirnice koje su pospremljene u dnu hladnjaka, dok 23 posto zbog toga ponekad bespotrebno kupuje namirnicu koju već ima. Više od pola ispitanika otvara glavna vrata hladnjaka preko 30 puta na dan pokušavajući naći hranu negdje u dubini hladnjaka.

To su vrste uvida koje su LG-u pomogle u stvaranju inovativnih rješenja za poboljšanje svakodnevnice korisnika LG-evih hladnjaka. Kompanija sada ima podešen skup ciljeva za bolju organizaciju hladnjaka za australske modele. Možda baš taj dizajn pomogne zemlji smanjiti količinu odbačene hrane čija vrijednost godišnje iznosi čak 4 milijarde američkih dolara.

Diljem svijeta puno se govori o konceptu vrata u vratima (door-in-door) LG-evih hladnjaka što predstavlja odličan uvod u pregled ostalih interesantnih LG-evih rješenja. Struktura door-in-door mijenja koncept organizacije hrane u hladnjaku i također pomaže eliminirati gubitak energije pri stajanju ispred hladnjaka s otvorenim vratima i prisjećanju gdje hrana stoji.

U smislu učinkovitosti, LG-eva tehnologija Inverter Linear Compressor je inženjersko čudo koje nadgleda koliko se energije za hlađenje koristi u bilo kojem trenutku, smanjuje količinu unutarnjeg trenja i eliminira potrebu za rastrošnim recipročnim sustavom pogona.

Za potrošače koji vode brigu o kvaliteti hrane i njenoj sigurnosti, LG-ev filtar Hygiene Fresh rabi četiri filtracijska stupnja za uklanjanje ili deaktiviranje 99,99 posto štetnih tvari koje se mogu naći u unutrašnjosti hladnjaka. Nadalje, kontrole protoka zraka osiguravaju ujednačenu temperaturu u cijelom hladnjaku, održavajući hranu svježom bez obzira na to gdje se nalazi.

Jedno od LG-evih rješenja s intrigantnim potencijalom je koncept Smart Grid. Kada zemlje diljem svijeta počnu pružati Smart Grid usluge, LG-evi hladnjaci će putem interneta pomoći potrošačima u stvaranju rasporeda prema kojem će se energetski zahtjevniji zadaci obavljati tijekom razdoblja povoljnije tarife.

# # #

O tvrtki LG Electronics, Inc.
LG Electronics, Inc. (KSE: 066570.KS) je globalni predvodnik i tehnološki inovator na području potrošačke elektronike, mobilnih komunikacija i kućanskih aparata. Sa 117 poslovnih jedinica diljem svijeta u 2011. godini zabilježio je prodaju od 49 milijardi američkih dolara na globalnoj razini. LG je podijeljen na četiri poslovne cjeline: kućna zabava, mobilne komunikacije, kućanski aparati te klimatizacijski uređaji i energetska rješenja. LG je jedan od vodećih proizvođača televizora s ravnim zaslonom, mobilnih uređaja, klimatizacijskih uređaja, perilica rublja te hladnjaka. Za dodatne informacije posjetite www.LGnewsroom.com.